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Pilar da tecnologia

Atualmente, no Brasil, praticamente todas as residências possuem televisores e temos mais do que um aparelho celular por habitante. (foto: Paul Stevenson/Flickr CC BY 2.0)

Algumas tecnologias, de tão incorporadas ao nosso cotidiano, parecem invisíveis: mal paramos para pensar em como funcionam, ou quanta pesquisa foi necessária para que fossem criadas. É como sempre estivessem estado ali. Quem tem cerca de 40 anos ou menos, por exemplo, acha natural ter em casa um (ou alguns) aparelhos de televisão a cores, cuja popularização se intensificou nos anos 1970.

Ondas gravitacionais detectadas

Simulação computacional mostra a curvatura do espaço e do tempo em torno da colisão de dois buracos negros. Imagem: Simulating eXtreme Spacetimes - MIT Site

Ondas gravitacionais, cuja existência fora prevista por Einstein em 1916, vinham sendo procuradas sem sucesso ao longo de décadas. Ondas gravitacionais seriam produzidas por massas em movimento, causando distorções oscilatórias na geometria do espaço-tempo. Assim como ondas eletromagnéticas, ondas gravitacionais viajam à velocidade da luz, deformando o espaço-tempo no plano perpendicular à direção de propagação.

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